Ist die Mode bereit für eine Überarbeitung der Barrierefreiheit?


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Vor der Pandemie schien die Verfechterin und Beraterin für Behindertenrechte, Sinéad Burke, Fortschritte bei ihrer Mission zu machen, Mode zugänglicher zu machen. Luxusmarken von Gucci bis Balenciaga entwarfen für sie maßgeschneiderte, anpassungsfähige Roben, luden sie ein, bei ihren Shows in der ersten Reihe zu sitzen, und vereinbarten Treffen mit ihren Kreativdirektoren und CEOs. Dann kam Covid-19 und Burkes Definition von Erfolg änderte sich.

Während der Pandemie gelangten Telearbeit, flexible Arbeitszeiten und angemessene Anpassungen – Konzepte, mit denen Menschen mit Behinderungen bestens vertraut waren – in den Mainstream. Aber selbst in diesem Zusammenhang hatte Burke das Gefühl, dass viele Menschen erst dann begannen, Behinderungen zu verstehen und sich in sie hineinzuversetzen, wenn sie sie persönlich betrafen. Sie erkannte, dass der Fortschritt immer noch sehr langsam war – und das galt sowohl für die Modebranche als auch für die Gesellschaft insgesamt.

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Gucci stört die Inklusion von Menschen mit Behinderungen

Capsule-Kollektionen haben dazu beigetragen, adaptive Mode mehr zum Mainstream zu machen, und eine Handvoll Marken führen integrativere Personalrichtlinien ein, aber Gucci denkt viel umfassender. Das Luxushaus hofft, einen Systemwechsel herbeizuführen, einen disruptiven Ansatz zur Inklusion von Menschen mit Behinderungen, der allen Kunden zugute kommen könnte.

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„Die Pandemie zwang mich zu der Frage, ob meine Arbeit in der Modebranche sie tatsächlich zugänglicher gemacht hat oder ob sie für mich einfach zugänglicher war“, sagt Burke, ein kleiner Mensch mit Achondroplasie. Diese Einschätzung veranlasste sie im Oktober 2020 dazu, die Beratungsfirma Tilting the Lens für Barrierefreiheit und Inklusion zu gründen. „Mir war sehr bewusst, dass ich nicht zur Ausnahme werden würde. Stattdessen wollte ich kritische Wege schaffen, damit möglichst viele mehrfach marginalisierte Menschen mit Behinderung in einem weitgehend auf Ausgrenzung basierenden System erfolgreich sein und etwas erreichen können. Der Zugang kommt allen zugute.“

In den drei Jahren seitdem hat Tilting the Lens einen Kundenstamm aufgebaut, der sich über Luxus- und Massenmärkte erstreckt. Dabei wurde die Zugänglichkeit verbessert, um zuvor übersehene behinderte Verbraucher anzusprechen und kritische Wege für behinderte Arbeitnehmer zu schaffen, deren Potenzial so lange ignoriert wurde. Zu seinem Imprint gehören Farfetch, Ralph Lauren und Capri Holdings (dem Versace, Jimmy Choo und Michael Kors gehören) im Modebereich; Netflix und Pinterest im Technologiebereich; und Jo Malone und Unilever im Bereich Schönheit und Körperpflege. Es wurden Workshops und Schulungen durchgeführt, die zu Verbesserungen der Barrierefreiheit auf der E-Commerce-Website von Gucci führten und der Marke eine perfekte Punktzahl im jährlichen Disability Equality Index einbrachten. Aber ein systemischer Wandel bleibt schwer zu erreichen.

Vorbild für einen zugänglichen und integrativen Arbeitsplatz sein

Tilting the Lens wird von einem Team ausschließlich aus Menschen mit Behinderungen betrieben, eine bewusste Entscheidung, das zu praktizieren, was es predigt, und überzeugende Fallstudien eines barrierefreien Arbeitsplatzes für die Beratungskunden des Unternehmens zu erstellen. Das vollständig remote arbeitende Team ist auf Dublin, Belfast, Berlin, London und Glasgow aufgeteilt und bietet allen die gleichen Vorteile, unabhängig vom Territorium. „Flexibilität ist eine wichtige Säule der Barrierefreiheit, sodass wir auf die Zugangsbedürfnisse jedes Einzelnen eingehen können“, sagt Burke.

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