Post mortem: Warum die nachhaltige Modemarke Dai ihre Türen geschlossen hat


Dai begab sich auf einen langen und kurvenreichen Weg bis zur Schließung und schloss das Geschäft am 10. Dezember offiziell. Alle Mitarbeiter hatten neue Aufgaben gefunden, die Lieferanten waren vollständig bezahlt, die Schulden waren beglichen und der Großteil der Restbestände hatte ein neues Zuhause gefunden.

Dai hofft, dass die Schließung ein klarer Aufruf an Investoren und politische Entscheidungsträger sein kann, nachhaltige Unternehmen zu unterstützen und anderen Unternehmern dabei zu helfen, Umwelt- und Sozialbelange mit kommerziellen Interessen zu verbinden. Andernfalls, so befürchtet sie, besteht die Gefahr, dass die Branche Gründern das Wahlrecht entzieht und damit potenzielle Changemaker verprellt.

Die Fundraising-Herausforderung

Dai gründete die Marke 2017 aus ihren persönlichen Ersparnissen, frisch von einer achtjährigen Karriere im Investmentbanking. Trotz der düsteren Statistiken über die Chancen von Gründerinnen, Spenden zu sammeln, war sie optimistisch, dass ihre Erfahrung ihr weiterhelfen würde. Im April 2019 brachte eine erste Pre-Seed-Finanzierungsrunde unter der Leitung von Redrice Ventures 409.000 £ ein, was dem Unternehmen etwa 18 Monate lang am Leben blieb.

Knapp ein Jahr später – als die Covid-19-Pandemie Dais Vielflieger- und Powersuit-tragende Kundschaft in eine lange Phase der sportlichen Freizeitbeschäftigung zu Hause stürzte – schloss die Marke eine zweite Runde von 1,3 Millionen Pfund ab, angeführt von Rianta Capital (dem Family Office). von New Look-Gründer Tom Singh) und darunter Closed Loop Partners und Redrice Ventures. Zwei ehemalige LVMH-CEOs – Thomas Pink und Donna Karan – traten ebenfalls dem Vorstand bei. Dennoch war es nicht einfach: „Wir haben in dieser Runde in letzter Minute mehrere Investoren verloren, als die Grenzen geschlossen wurden und sich die Unsicherheit ausbreitete“, sagt Dai. „Aber wir haben das in einer gefühlt starken Position überstanden.“

Als Dai im Juni 2022 seine dritte und letzte Finanzierungsrunde abschloss – eine gemischte Runde mit früheren institutionellen Investoren, Family Offices und Community-Crowdfunding im Gesamtumfang von 1,63 Millionen Pfund – schien das Unternehmen an Dynamik zu gewinnen. Der Umsatz stieg im ersten Quartal 2023 im Jahresvergleich um 40 Prozent (Zahlen wird Dai nicht bekannt geben). Aber die Aktionäre erwarteten ein viel schnelleres Wachstum, als die Marke liefern konnte.

Das ist nicht ungewöhnlich. Viele Risikokapitalgeber erwarten immer noch, dass nachhaltigkeitsorientierte Start-ups oder Unternehmen mit einem Triple-Bottom-Line (einem Rechnungslegungsrahmen, der soziale, ökologische und finanzielle Leistung berücksichtigt) innerhalb derselben Zeiträume die gleichen Kapitalrenditen liefern, sagt Karla Mora, Gründerin und geschäftsführender Gesellschafter bei Alante Capital. Infolgedessen verzichten diese Unternehmen zunehmend auf große Mittelbeschaffungen und nutzen stattdessen langsameres Kapital mit einer längerfristigen Perspektive.

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