Nigo werden: Der Meister der Subkultur über seine Entdeckung bei Kenzo


Nigo war sogar einmal eine Art Moderedakteur. Er schrieb eine Kolumne für das bahnbrechende Completist-Herrenmodemagazin. Popeye, mit seinem Freund Jun Takahashi, den er beim Studium an der berühmten Bunka-Modehochschule in Tokio kennengelernt hatte. Zu dieser Zeit arbeitete er als Assistent des Designers und Musikers Hiroshi Fujiwara, wo er seinen Spitznamen Nigo erhielt – was übersetzt „Nummer zwei“ bedeutet. Die beiden Männer ähnelten einander so sehr, dass der Name geboren war.

Pharrell Williams und Nigo im Jahr 2004.

Foto: Peter Kramer/Getty Images

Inzwischen hatte Takahashi begonnen, Kleidung unter dem Label Undercover zu produzieren. Nigo sagt: „Aber er hatte keinen Ort, wo er es verkaufen konnte. Einige Geschäfte bestellten Stücke, aber er hatte keinen festen Ort, an dem er die Kleidung ausstellen konnte. Dann schlug mir jemand vor, dass es einen Laden gäbe. Also dachten wir, wir könnten die Hälfte davon als eine Art Erweiterung der Kolumne machen – ich könnte Dinge auswählen, die ich kaufen, zum Verkauf anbieten und zeigen könnte – und in der anderen Hälfte könnte Jun Undercover verkaufen.“

Dieser Laden hieß „Nowhere“ (Nigo sagt, er habe das Schild immer noch irgendwo in seinen Archiven). In seinem Teil des Ladens verkaufte er Vintage-, Sneaker- und Military-Stücke und begann später auch, die ersten Abathing Ape-Designs anzubieten. Im November 1993, nach sechsmonatiger Geschäftstätigkeit, beschlossen er und Takahashi, das Geschäft umzugestalten und eine Wiedereröffnungsveranstaltung zu veranstalten – 2.000 Menschen kamen, erinnert er sich. „Und wahrscheinlich passen weniger als 20 Leute in den Laden.“

Subkulturen neu definieren

Damals waren die subkulturellen Szenen, wie sie Nigo und seine Gruppe in Tokio definierten, geografisch isoliert. Für Außenstehende war es nicht leicht, in sie einzudringen, und das Internet befand sich noch in den Anfängen. Dies ermöglichte es ihnen, wie Pilze aus dem Boden zu wachsen und eine Identität zu bilden, bevor sie vollständig in eine breitere Kultur eindrangen. Glaubt Nigo, dass sich solche Subkulturen auch heute noch entwickeln können? „Ich selbst gehöre heute definitiv nicht zur Subkultur, das ist das erste, was man sagen muss. Was die Frage angeht, ob sie sich heute bilden können, vielleicht können sie das, aber vielleicht müssen sie dafür wie ein Trüffel sein: unsichtbar.“

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